Les obligations légales d’un expert-comptable : un panorama complet

Être expert-comptable implique de nombreuses responsabilités et obligations légales. Ces dernières ont pour objectif de garantir la qualité des services rendus par ces professionnels et de protéger les intérêts de leurs clients. Dans cet article, nous vous proposons un tour d’horizon détaillé des principales obligations légales auxquelles sont soumis les experts-comptables en France.

1. L’inscription à l’Ordre des experts-comptables

Pour exercer en tant qu’expert-comptable, il est impératif de s’inscrire au tableau de l’Ordre des experts-comptables. Cette inscription constitue une garantie importante pour les clients, car elle atteste que le professionnel dispose des compétences requises et qu’il respecte les règles déontologiques de la profession. L’inscription à l’Ordre est subordonnée à plusieurs conditions, notamment :

  • être titulaire du diplôme d’expertise comptable ;
  • ne pas avoir fait l’objet de sanctions disciplinaires ou pénales incompatibles avec l’exercice de la profession ;
  • respecter les conditions d’exercice prévues par la loi et le règlement intérieur de l’Ordre.

2. Le respect du code de déontologie

L’une des principales obligations légales d’un expert-comptable est le respect du code de déontologie qui encadre l’exercice de sa profession. Ce dernier prévoit notamment les principes suivants :

  • l’indépendance : l’expert-comptable doit éviter toute situation de conflit d’intérêts et préserver son indépendance vis-à-vis de ses clients et des tiers ;
  • la compétence : l’expert-comptable doit entretenir et développer ses compétences professionnelles, notamment par la formation continue ;
  • le secret professionnel : l’expert-comptable est tenu au secret professionnel pour toutes les informations dont il a connaissance dans le cadre de sa mission ;
  • la probité et la loyauté : l’expert-comptable doit agir avec honnêteté et loyauté envers ses clients et respecter les règles de bonne conduite professionnelle.
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3. La souscription d’une assurance responsabilité civile professionnelle

L’expert-comptable est tenu de souscrire une assurance responsabilité civile professionnelle (RCP) afin de couvrir les éventuels dommages causés à ses clients ou à des tiers dans le cadre de l’exercice de sa profession. Cette assurance est obligatoire pour tous les experts-comptables inscrits à l’Ordre, qu’ils exercent en libéral ou en société.

La RCP doit garantir un niveau minimal de couverture fixé par la loi et doit être adaptée aux risques spécifiques liés à l’activité du professionnel. En cas de manquement à cette obligation, l’expert-comptable s’expose à des sanctions disciplinaires pouvant aller jusqu’à la radiation du tableau de l’Ordre.

4. La formation continue

Pour garantir la qualité de ses prestations et faire face à l’évolution constante des règles comptables, fiscales et juridiques, l’expert-comptable doit suivre une formation continue tout au long de sa carrière. Cette obligation est prévue par la loi et encadrée par le règlement intérieur de l’Ordre des experts-comptables.

Concrètement, chaque expert-comptable doit justifier d’un certain nombre d’heures de formation par période de trois ans, réparties selon un programme défini par l’Ordre. La formation continue peut prendre différentes formes, telles que des stages, des séminaires ou encore des formations en ligne.

5. Les obligations en matière de publicité

L’expert-comptable est soumis à certaines règles en matière de publicité. Ainsi, il ne peut pas recourir à des procédés publicitaires trompeurs ou susceptibles de nuire à l’image de la profession. De plus, toute communication relative à ses prestations doit être conforme aux principes déontologiques et respecter les règles fixées par le règlement intérieur de l’Ordre.

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Il convient également de rappeler que l’expert-comptable ne peut pas démarcher directement ses clients potentiels dans un but commercial. Toutefois, cela ne lui interdit pas d’informer le public sur son activité et ses compétences, dans le respect des règles précitées.

6. La tenue des dossiers clients et la lutte contre le blanchiment d’argent

L’expert-comptable doit tenir à jour les dossiers de ses clients, en veillant notamment à conserver l’ensemble des documents comptables, fiscaux et juridiques nécessaires à l’exercice de sa mission. Cette obligation, qui découle du code de déontologie, vise à garantir la traçabilité des opérations réalisées par le professionnel et à faciliter les contrôles effectués par l’Ordre ou les autorités compétentes.

Par ailleurs, l’expert-comptable est soumis aux obligations légales en matière de lutte contre le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme. À ce titre, il doit notamment mettre en place des procédures internes pour détecter les opérations suspectes et déclarer celles-ci à TRACFIN (Traitement du renseignement et action contre les circuits financiers clandestins).

Au regard de ces différentes obligations légales, il apparaît que l’expert-comptable joue un rôle clé dans la sécurisation des relations économiques et la protection des intérêts de ses clients. En respectant scrupuleusement ces exigences, il contribue également au renforcement de la confiance accordée à sa profession.

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